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Monday, November 13

 

Section 103 of the Catechism reminds us that the proclamation of Scripture during Mass calls forth from us the same response to Christ’s presence with us in the Body and Blood of the Lord that we receive from the altar:

 

“The Church has always venerated the Scriptures as she venerates the Lord’s Body. She never ceases to present to the faithful the bread of life, taken from the one table of God’s Word and Christ’s Body.”

 

Notice that in speaking of the “table of God’s Word,” no distinction is made between readings from the Gospels or any other selection from anywhere in Sacred Scripture, including the Psalms. Every reading from the Bible (the lectionary) during Mass brings Christ’s presence to us.

 

In Luke’s beautiful and moving account of the risen Christ choosing to journey unrecognized to the village of Emmaus with two forlorn disciples grieving his crucifixion we are reminded of our own experience of receiving Christ in word and sacrament at Eucharist.

 

25 [Jesus] said to them, “Oh, how foolish you are! How slow of heart to believe all that the prophets spoke! 26 Was it not necessary that the Messiah should suffer these things and enter into his glory?” 27 Then beginning with Moses and all the prophets, he interpreted to them what referred to him in all the scriptures. 28 As they approached the village to which they were going, he gave the impression that he was going on farther. 29 But they urged him, “Stay with us, for it is nearly evening and the day is almost over.” So he went in to stay with them. 30 And it happened that, while he was with them at table, he took bread, said the blessing, broke it, and gave it to them. 31 With that their eyes were opened and they recognized him, but he vanished from their sight. 32 Then they said to each other, “Were not our hearts burning [within us] while he spoke to us on the way and opened the scriptures to us?” (Luke 24:25-32)

 

Several of our eucharistic liturgies prayerfully remind us that gathered together at Mass, we enjoy the same encounter as the disciples in their Emmaus experience. 

 

You are indeed Holy and to be glorified, O God,
who love the human race
and who always walk with us on the journey of life.
Blessed indeed is your Son,
present in our midst
when we are gathered by his love,
and when, as once for the disciples, so now for us,
he opens the Scriptures and breaks the bread.

(Eucharistic prayer for use in Masses for various needs; I, II, III and IV.)

 

Questions for reflection:

 

1.        Where in your life’s journey have you found yourself unexpectedly accompanied by the Lord, perhaps only realized after the fact?

 

2.       What particular Scripture passages have helped you to find yourself in God’s presence?

 

Prayer:

 

O Word of God, speak to my heart and mind:

to my heart that I may respond to your presence

to my mind that I may clearly discern your teachings.

 

“You have been born anew, not from perishable but from imperishable seed,
through the living and abiding word of God.”

(1Peter 1:23)

 

~ Clifford M. Yeary

Lunes, 13 de noviembre

 

La sección 103 del Catecismo nos recuerda que la proclamación de la Escritura durante la Misa nos presenta la misma respuesta a la presencia de Cristo en el Cuerpo y la Sangre del Señor que recibimos desde el altar:

 

“Por esta razón, la Iglesia ha venerado siempre las divinas Escrituras como venera también el Cuerpo del Señor. No cesa de presentar a los fieles el Pan de vida que se distribuye en la mesa de la Palabra de Dios y del Cuerpo de Cristo”.

 

Fíjense que al hablar de la “mesa de la Palabra de Dios”, no hay distinción entre las lecturas de los Evangelios o cualquier otra selección en cualquier lugar en la Sagrada Escritura, incluyendo los Salmos.  Cada lectura de la Biblia (el leccionario) durante la Misa nos trae la presencia de Cristo.

 

En el hermoso y conmovedor relato de Lucas acerca de Cristo resucitado, quien eligió caminar sin ser reconocido al pueblo de Emaús con dos discípulos que lloraban tristemente su crucifixión, recordamos nuestra propia experiencia de recibir a Cristo en la palabra y en el sacramento de la Eucaristía.

25 [Jesús] les dijo: “¡Hombres duros de entendimiento, cómo les cuesta creer todo lo que anunciaron los profetas! 26 ¿No será necesario que el Mesías soportara esos sufrimientos para entrar en su gloria?” 27 Y comenzando por Moisés y continuando en todas las Escrituras lo que se refería a él. 28 Cuando llegaron cerca del pueblo adonde iban, Jesús hizo ademán de seguir adelante. 29 Pero ellos le insistieron: “Quédate con nosotros, porque ya es tarde y el día se acaba”. Él entró y se quedó con ellos. 30 Y estando a la mesa, tomó el pan y pronunció la bendición; luego lo partió y se lo dio. 31 Entonces los ojos de los discípulos se abrieron y lo reconocieron, pero él había desaparecido de su vista. 32 Y se decían: “¿No ardía acaso nuestro corazón, mientras nos hablaba en el camino y nos explicaba las Escrituras?” (Lucas 24,25-32).

Varias de nuestras liturgias eucarísticas nos hacen recordar que reunidos con devoción en la Misa, disfrutamos de ese mismo encuentro como los discípulos en su camino hacia Emaús:

 

Santo eres en verdad, Padre,
y con razón te alaban todas tus criaturas,
ya que por Jesucristo, tu Hijo, Señor nuestro,
con la fuerza del Espíritu Santo,
das vida y santificas todo,
y congregas a tu pueblo sin cesar,
para que ofrezca en tu honor
un sacrificio sin mancha

desde donde sale el sol hasta el ocaso.

(Plegaria eucarística para Misas por diversas necesidades; I, II, III y IV).

 

Preguntas para reflexionar:

 

1.        ¿Dónde en tu camino en la vida te has encontrado inesperadamente acompañado por el Señor, quizá dándote cuenta después de ello?

 

2.       ¿Qué pasaje bíblico en particular te ha ayudado a encontrarte en la presencia de Dios?

         

Oración:

 

          Oh, Palabra de Dios, habla a mi corazón y mente:

                   a mi corazón para que pueda responder a tu presencia

                   a mi mente para que pueda discernir claramente tus enseñanzas.

 

 

“Como quienes han sido engendrados de nuevo, no por un germen corruptible,

sino incorruptible: la Palabra de Dios, viva y eterna”.

(1ª Pedro 1,23)

Tuesday, November 14

 

Section 105 of the Catechism strongly affirms that God is the author of Sacred Scripture. God’s authorship of all the books of both the Old and New Testaments is a result of the Holy Spirit inspiring human authors.

 

“[The] Church, relying on the faith of the apostolic age, accepts as sacred and canonical the books of the Old and the New Testaments, whole and entire, with all their parts, on the grounds that, written under the inspiration of the Holy Spirit, they have God as their author, and have been handed on as such to the Church herself.”

 

In the New Testament letter known as Second Timothy, we read of Paul urging Timothy to continue his life-long practice of steeping himself in Sacred Scripture:

 

14 But you, remain faithful to what you have learned and believed, because you know from whom you learned it, 15 and that from infancy you have known [the] sacred scriptures, which are capable of giving you wisdom for salvation through faith in Christ Jesus. 16 All scripture is inspired by God and is useful for teaching, for refutation, for correction, and for training in righteousness, 17 so that one who belongs to God may be competent, equipped for every good work. (3:14-17)

 

The Sacred Scriptures referenced in Second Timothy are the books of the Old Testament. It would take many decades after Second Timothy was written for it and any other inspired writing to become part of what we now know as the New Testament.

 

The inspiration of Sacred Scripture by the Holy Spirit makes God not only the author, but also the one who speaks through Scripture, for they are God’s words, and God’s words are extremely effective in achieving their purpose:

 

10 Yet just as from the heavens
the rain and snow come down

And do not return there
till they have watered the earth,
making it fertile and fruitful,

Giving seed to the one who sows
and bread to the one who eats,

11 So shall my word be that goes forth from my mouth;

It shall not return to me empty,
but shall do what pleases me,
achieving the end for which I sent it. (Isaiah 55:10-11)

 

God’s word is always seeking us out, speaking to us so that we might respond faithfully, becoming watered by it and, fertile and flowering, becoming a pleasing achievement of God’s gracious good will.

 

Questions for reflection:

 

1.        Where do you witness the power of God’s word to teach, to train in righteousness or otherwise achieve the end for which God’s word is sent?

 

2.       To what end is God’s word speaking to you in your life today?

 

Prayer:

 

O Word of God, speak to my heart and mind:

to my heart that I may become fertile ground for your word,

to my mind that I may see clearly what you ask of me.

 

“You have been born anew, not from perishable but from imperishable seed,
through the living and abiding word of God.”

(1Peter 1:23)

~ Clifford M. Yeary

Martes, 14 de noviembre

 

La sección 105 del Catecismo afirma que Dios es el autor de la Sagrada Escritura. La autoría de Dios en todos los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento es el resultado del Espíritu Santo que inspiró a los autores humanos.

 

“[La] santa madre Iglesia, según la fe de los Apóstoles, reconoce que todos los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento, con todas sus partes, son sagrados y canónicos, en cuanto que, escritos por inspiración del Espíritu Santo, tienen a Dios como autor, y como tales han sido confiados a la Iglesia”.

 

En la carta del Nuevo Testamento conocida como Segunda Carta a Timoteo, leemos que Pablo exhorta a Timoteo a continuar su práctica de toda la vida de profundizar en la Sagrada Escritura:

14Pero tú permanece fiel a la doctrina que aprendiste y de la que estás plenamente convencido: tú sabes de quiénes la has recibido. 15 Recuerda que desde la niñez conoces las Sagradas Escrituras: ellas pueden darte la sabiduría que conduce a la salvación, mediante la fe en Cristo Jesús. 16 Toda la Escritura está inspirada por Dios, y es útil para enseñar y para argüir, para corregir y para educar en la justicia, 17 a fin de que el hombre de Dios sea perfecto y esté preparado para hacer siempre el bien (3,14-17).

Las Sagradas Escrituras citadas en la Segunda Carta a Timoteo son los libros del Antiguo Testamento. Tomaría muchas décadas después de que se escribió la Segunda Carta a Timoteo para que esta y otros escritos inspirados se convirtieran en parte de lo que ahora conocemos como el Nuevo Testamento.

 

La inspiración de la Sagrada Escritura por el Espíritu Santo hace de Dios no sólo el autor, sino también aquel que habla mediante la Escritura, porque son las palabras de Dios, y las palabras de Dios son sumamente eficaces para lograr su objetivo:

 

10 Así como la lluvia y la nieve

descienden del cielo

y no vuelven a él

sin haber empapado la tierra,

sin haberla fecundado

y hecho germinar, para que dé la semilla al sembrador

y el pan al que come,

11 así sucede con la palabra que sale de mi boca:

ella no vuelve a mí estéril,

sino que realiza todo lo que yo quiero

y cumple la misión que yo le encomendé (Isaías 55,10-11).

 

La palabra de Dios siempre nos busca, nos habla para que podamos responder fielmente, siendo regados por ella y así, fértiles y prósperos, convertirnos en un logro agradable de la buena voluntad y gracia de Dios.

 

Preguntas para reflexionar:

 

1.        ¿Dónde sientes el poder de la palabra de Dios para instruir, capacitar en la justicia o para lograr el fin por el cual la palabra de Dios fue enviada?

 

2.       ¿Con qué fin te habla la palabra de Dios en tu vida hoy?

 

Oración:

 

          Oh, Palabra de Dios, habla a mi corazón y mente:

                   a mi corazón para que pueda ser suelo fértil para tu palabra,

                   a mi mente para que pueda ver claramente lo que pides de mí.

 

“Como quienes han sido engendrados de nuevo, no por un germen corruptible,

sino incorruptible: la Palabra de Dios, viva y eterna”.

(1ª Pedro 1,23)

Wednesday, November 15

 

For many Christians, the Bible is the final and complete answer for everything that matters to Christian faith and living. Section 108 of the Catechism informs us that Christianity is not, in fact, a religion of the book (that is, of the Bible). Christianity is centered on God’s ultimate Word, the person of Jesus Christ himself.

 

“[T]he Christian faith is not a "religion of the book." Christianity is the religion of the "Word" of God, a word which is "not a written and mute word, but the Word which is incarnate and living.”

 

Where does that leave the Bible? There is no other volume of written words in the world that can rival it as an expression of that one Word God speaks to us in the living person of Jesus Christ—living in and present to his people, the Church. But because the risen Christ is present to and living in the midst of God’s people, in absolute terms, we follow not solely a written word of God, but the incarnate Word of God. In order to faithfully respond to the message of the Scriptures Christ has given us the Holy Spirit to open our minds to understand them.

 

“If the Scriptures are not to remain a dead letter, Christ, the eternal Word of the living God, must, through the Holy Spirit, ‘open [our] minds to understand the Scriptures’” (§ 108).

 

Luke assures us that Christ has given the Church this gift of understanding:

 

44 He said to them, “These are my words that I spoke to you while I was still with you, that everything written about me in the law of Moses and in the prophets and psalms must be fulfilled.”  45 Then he opened their minds to understand the scriptures.  (Luke 24:44-45.)

 

There is a cautionary note concerning how we develop our understanding of Sacred Scripture, however. In opening our hearts to understand that Christ is that Word God most truly speaks to us in the words of the Bible, we are also to understand that it is a communal gift. It is a gift to his Apostles and through them, to us, the Church that sits at the Apostles’ and their successors’ feet. There is no gift enabling some exclusive private understanding of Scripture. We receive the gift of understanding as part of God’s faithful people, gathered in unity around our one Lord, Jesus Christ.

 

Questions for reflection:

 

1.        What role does attempting to come to a better understanding of Sacred Scripture play in your spiritual life?

 

2.       In what ways does your church community make efforts to increase parishioners’ understanding of Scripture?

 

Prayer:

 

O Word of God, speak to my heart and mind:

to my heart that I may find Christ to be the true center of faith,

to my mind that I may grow in understanding of your word.

 

“You have been born anew, not from perishable but from imperishable seed,
through the living and abiding word of God.”

(1Peter 1:23)

~ Clifford M. Yeary

Miércoles, 15 de noviembre

 

Para muchos cristianos, la Biblia es la respuesta final y completa de todo lo que importa en la fe y vida cristiana.  La sección 108 del Catecismo nos informa que el cristianismo no es, de hecho, una religión del libro (es decir, de la Biblia).  El cristianismo se centra en la máxima Palabra de Dios, la persona de Jesucristo mismo.

 

“[L]a fe cristiana no es una ‘religión del Libro’. El cristianismo es la religión de la ‘Palabra’ de Dios, ‘no de un verbo escrito y mudo, sino del Verbo encarnado y vivo’”.

 

¿Dónde queda la Biblia? No hay otro compendio de palabras escrito en el mundo que pueda competir con ella como una expresión de esa única Palabra de quien Dios nos habla en la persona de Jesucristo—quien vive y está presente en su pueblo, su Iglesia. Pero ya que Cristo resucitado está presente viviendo entre el pueblo de Dios, en términos absolutos, seguimos no solamente la palabra escrita de Dios, sino la Palabra encarnada de Dios. Para poder responder fielmente al mensaje de la Sagrada Escritura Cristo nos ha concedido al Espíritu Santo para abrir nuestra inteligencia para comprenderlas.

 

“Para que las Escrituras no queden en letra muerta, es preciso que Cristo, Palabra eterna del Dios vivo, por el Espíritu Santo, [nos] ‘abra el espíritu a la inteligencia de las mismas’” (§ 108).

 

Lucas nos asegura que Cristo ha concedido a la Iglesia este don de inteligencia:

 

44Después les dijo: “Cuando todavía estaba con ustedes, yo les decía: Es necesario que se cumpla todo lo que está escrito de mí en la Ley de Moisés, en los Profetas y en los Salmos”. 45 Entonces les abrió la inteligencia para que pudieran comprender las Escrituras (Lucas 24,44-45).

Sin embargo, hay una advertencia respecto a cómo desarrollamos nuestra comprensión de la Sagrada Escritura. Al abrir nuestros corazones para comprender que Cristo es esa Palabra de quien Dios nos habla verdaderamente en las palabras de la Biblia, debemos también comprender que es un don comunal. Es un don concedido a sus Apóstoles y a través de ellos, a nosotros, la Iglesia que ocupa el lugar de los Apóstoles y de sus sucesores.  No hay un don que permita la comprensión exclusiva y personal de la Sagrada Escritura.  Recibimos el don de inteligencia como parte del pueblo fiel de Dios, reunidos y en unidad con nuestro Señor, Jesucristo.

 

Preguntas para reflexionar:

 

1.        ¿Qué misión tiene el intentar comprender mejor la Sagrada Escritura en tu vida espiritual?

 

2.       ¿De qué maneras tu comunidad parroquial se esfuerza en aumentar la comprensión de los feligreses en cuanto a las Sagradas Escrituras?

 

Oración:

 

          Oh, Palabra de Dios, habla a mi corazón y mente:

a mi corazón para que pueda reconocer que Cristo es el verdadero centro de la fe,

a mi mente para que pueda crecer en conocimiento de tu palabra.

 

“Como quienes han sido engendrados de nuevo, no por un germen corruptible,

sino incorruptible: la Palabra de Dios, viva y eterna”.

(1ª Pedro 1,23)

Thursday, November 16

 

On day three (November 14) of National Bible Week our focus was on God as the true author of Sacred Scripture. Today we encounter a truth of equal merit, that the human authors of Sacred Scripture, writing under the inspiration of the Holy Spirit, sacrificed nothing of their humanity, their personalities or even their culturally and historically limited understandings of science and history in producing their inspired writings.

 

“To compose the sacred books, God chose certain men who, all the while he employed them in this task, made full use of their own faculties and powers so that, though he acted in them and by them, it was as true authors that they consigned to writing whatever he wanted written, and no more” (§ 106).

 

God’s inspiration of Scripture guarantees “that the books of Scripture firmly, faithfully, and without error teach that truth which God, for the sake of our salvation, wished to see confided to the Sacred Scriptures” (§ 107). This is not the same as the inerrancy that biblical fundamentalists ascribe to Scripture. It is not a guarantee that the human authors were prevented from making any historical or scientific errors. God inspired the human authors of Scripture to teach what God wished to communicate through Scripture “for the sake of our salvation.” Our salvation has never depended on whether we believed the earth was flat or the center of the universe, and at various times some human authors of Scripture were left free to assume both those fallacies were true.

 

No biblical author expresses better than Paul the distinction between being knowledgeable and wise as the world counts wisdom and the simplicity of believing what God has done to bring about our salvation:

 

18 The message of the cross is foolishness to those who are perishing, but to us who are being saved it is the power of God. 19 For it is written:

 “I will destroy the wisdom of the wise,
and the learning of the learned I will set aside.”

 

20 Where is the wise one? Where is the scribe? Where is the debater of this age? Has not God made the wisdom of the world foolish? 21 For since in the wisdom of God the world did not come to know God through wisdom, it was the will of God through the foolishness of the proclamation to save those who have faith. (1 Corinthians 1:18-21)

 

Today, the discoveries of science and our subsequent awareness of the complexity and vastness of the universe, and the course of evolution, give believers even greater reason to acclaim the wonders of God’s creative powers. We have no reason, however, to demand a greater scientific or historical understanding from our biblical authors than they had.

 

Questions for reflection:

 

1.        What was God’s purpose in inspiring our Sacred Scriptures?

 

2.       Where, in your reading of Sacred Scripture, has the human characteristics and personalities of the respective authors most clearly stood out to you?

 

Prayer:

 

O Word of God, speak to my heart and mind:

to my heart that I may respond to your offer of salvation in Scripture,

to my mind that I may discern what is truly essential.

 

“You have been born anew, not from perishable but from imperishable seed,
through the living and abiding word of God.”

(1Peter 1:23)

 

~ Clifford M. Yeary

Jueves, 16 de noviembre

 

En el tercer día (14 de noviembre) de la Semana Nacional de la Biblia nuestro enfoque fue en Dios como el autor verdadero de la Sagrada Escritura.  Hoy encontramos una verdad con el mismo mérito: que los autores humanos de la Sagrada Escritura, escribiendo bajo la inspiración del Espíritu Santo, no sacrificaron nada de su humanidad, de sus responsabilidades ni siquiera de su comprensión limitada sobre la ciencia e historia culturalmente e históricamente al producir sus escritos inspirados.

 

“En la composición de los libros sagrados, Dios se valió de hombres elegidos, que usaban de todas sus facultades y talentos; de este modo, obrando Dios en ellos y por ellos, como verdaderos autores, pusieron por escrito todo y sólo lo que Dios quería” (§ 106).

 

La Escritura inspirada por Dios garantiza “que los libros sagrados enseñan sólidamente, fielmente y sin error la verdad que Dios hizo consignar en dichos libros para salvación nuestra” (§ 107).  Esto no es lo mismo que la inerrancia que atribuyen los fundamentalistas bíblicos a la Escritura. No es una garantía de que los autores humanos no cometieran errores históricos o científicos.  Dios inspiró la Escritura a los autores humanos para que instruyeran lo que Dios deseaba comunicar a través de la Escritura “por nuestra salvación”.  Nuestra salvación nunca ha dependido de creer o no si la tierra era plana o el centro del universo, y en diferentes tiempos algunos autores humanos de la Escritura tuvieron la libertad de asumir que ambas falsedades eran verdad.

 

Ningún autor bíblico expresa mejor que Pablo la distinción entre ser culto y sabio como el mundo ve la sabiduría, y la sencillez de creer lo que Dios ha hecho para nuestra salvación:

 

18 El mensaje de la cruz es una locura para los que se pierden, pero
para los que se salvan –para nosotros– es fuerza de Dios. 19 Porque está escrito:

"Destruiré la sabiduría de los sabios

y rechazaré la ciencia de los inteligentes".

 

20 ¿Dónde está el sabio? ¿Dónde el hombre culto? ¿Dónde el razonador sutil de este mundo? ¿Acaso Dios no ha demostrado que la sabiduría del mundo es una necedad? 21 En efecto, ya que el mundo, con su sabiduría, no reconoció a Dios en las obras que manifiestan su sabiduría, Dios quiso salvar a los que creen por la locura de la predicación (2ª Corintios 1,18-21).

 

Hoy, los descubrimientos de la ciencia y por ende nuestro conocimiento sobre lo complejo y lo amplio del universo, y del curso de la evolución, brinda a los creyentes incluso un mayor motivo para aclamar las maravillas del poder creador de Dios.  Sin embargo, no tenemos razón para exigir un conocimiento mayor de nuestros autores bíblicos del que tenían.

 

Preguntas para reflexionar:

 

1.        ¿Cuál era el objetivo de Dios al inspirar nuestras Sagradas Escrituras?

 

2.       ¿Dónde, en tu lectura de la Sagrada Escritura, las características humanas y las personalidades de los autores correspondientes sobresalen más claramente para ti?

 

Oración:

 

Oh, Palabra de Dios, habla a mi corazón y mente:

            a mi corazón para que pueda responder a tu ofrecimiento de salvación en la Escritura,

  a mi mente para que pueda discernir lo que es esencial verdaderamente.

 

 

“Como quienes han sido engendrados de nuevo, no por un germen corruptible,

sino incorruptible: la Palabra de Dios, viva y eterna”.

(1ª Pedro 1,23)

 

~ Clifford M. Yeary

Friday, November 17

 

Section 112 of the Catechism affirms the essential unity of all Sacred Scripture. As different as one book of the Bible may be from another, “Scripture is a unity by reason of the unity of God's plan, of which Christ Jesus is the center and heart, open since his Passover.”

 

After the resurrection, the risen Christ himself opened the minds of the Apostles to understand that his passion, death and resurrection were central to interpreting the Scriptures we now refer to as the Old Testament (Luke 24:44-45).

 

Nowhere in the Old Testament has the Church drawn greater insight into Jesus’ saving mission than in Isaiah 52:13 – 53:12, which refers to God’s suffering servant. It ends with the words:

 

11b My servant, the just one, shall justify the many,
their iniquity he shall bear.

12 Therefore I will give him his portion among the many,
and he shall divide the spoils with the mighty,

Because he surrendered himself to death,
was counted among the transgressors,

Bore the sins of many,
and interceded for the transgressors.

 

When Paul reminds Timothy of the inspired nature of Sacred Scripture (2 Timothy 3:16), it is the Old Testament that Paul is referring to. Paul himself refers to passages from the Old Testament whenever possible. A pertinent example of how Paul finds Christ’s importance in the Old Testament is found in Galatians 3:16 where he quotes a very strict translation of Genesis 13:15.

 

Now the promises were made to Abraham and to his descendant. It does not say, “And to descendants,” as referring to many, but as referring to one, “And to your descendant,” who is Christ.

 

It would seem that nothing more concisely sums up the unity of God’s revelation in Scripture and in the person of Christ than what the risen Christ proclaims to John in the book of Revelation:

 

“I am the Alpha and the Omega, the first and the last, the beginning and the end.” (22:13)

 

In Sections 121 – 130 of the Catechism, the essential unity of the Bible is asserted while at the same time the special contributions of both Old and New Testament are noted. Special note should be taken by those who doubt the value of the Old Testament. Section 121 specifically states: “the Old Covenant has never been revoked.” In light of statements made by recent Popes, when the Catechism states that the “Old Covenant” remains in effect, it means that the Jewish people remain in covenantal relationship with God through that covenant.

 

“For the gifts and the call of God are irrevocable.” (Romans 11:29)

 

Questions for reflection:

 

1.        What are some Old Testament passages that have special meaning to you?

 

2.       What does the Catechism say forms the essential unity of Sacred Scripture?

 

Prayer:

 

O Word of God, speak to my heart and mind:

to my heart that I might find peace in the unity of your word,

to my mind that I may study Scripture in order to find Christ.

 

“You have been born anew, not from perishable but from imperishable seed,
through the living and abiding word of God.”

(1Peter 1:23)

 

~ Clifford M. Yeary

Viernes, 17 de noviembre

 

La sección 112 del Catecismo afirma la unidad esencial de toda la Sagrada Escritura. Por muy diferente que sean los libros de la Biblia, “la Escritura es una en razón de la unidad del designio de Dios, del que Cristo Jesús es el centro y el corazón, abierto desde su Pascua”.

 

Después de la resurrección, Cristo mismo resucitado abrió la inteligencia de los Apóstoles para que comprendieran que su pasión, muerte y resurrección son fundamentales para interpretar las Escrituras a las que ahora nos referimos como el Antiguo Testamento (Lucas 24,44-45).

 

En ninguna parte del Antiguo Testamento la Iglesia ha adquirido un mayor conocimiento de la misión salvadora de Jesús que en Isaías 52,13 – 53,12 donde hace referencia al siervo sufriente de Dios.  Concluye con estas palabras:

 

11bMi Servidor justo justificará a muchos

y cargará sobre sí las faltas de ellos.

12 Por eso le daré una parte entre los grandes

y él repartirá el botín junto con los poderosos.

Porque expuso su vida a la muerte

y fue contado entre los culpables,

Siendo así que llevaba el pecado de muchos

e intercedía en favor de los culpables.

 

Cuando Pablo le recuerda a Timoteo sobre la inspiración de la Sagrada Escritura (2ª Timoteo 3,16), es el Antiguo Testamento al cual se refiere. Pablo mismo hace referencia a los pasajes del Antiguo Testamento cuando es posible. Un ejemplo pertinente de cómo Pablo encuentra la importancia de Cristo en el Antiguo Testamento puede encontrarse en Gálatas 3,16 donde él cita una traducción muy firme de Génesis 13, 15.

 

Las promesas fueron hechas a Abraham y a su descendencia.  No dice: “Y a sus descendientes”, como si se tratara de muchos, sino en singular: “Y a su descendencia”, es decir, a Cristo.

 

Pareciera que nada resume tan concisamente la unidad de la revelación de Dios en la Escritura y en la persona de Cristo que lo que Cristo resucitado le proclama a Juan en el libro del Apocalipsis:

 

“Yo soy el Alfa y la Omega, el Primero y el Ultimo, el Principio y el Fin” (22,13).

 

En las Secciones 121 – 130 del Catecismo, se afirma la unidad esencial de la Biblia al mismo tiempo que se destacan las contribuciones especiales tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. Deben tener esto en cuenta aquellos que dudan del valor del Antiguo Testamento. La Sección 121 declara específicamente que: “la Antigua Alianza no ha sido revocada”. A la luz de las declaraciones hechas por los recientes Papas, cuando el Catecismo declara que la “Antigua Alianza” sigue en vigor, significa que el pueblo Judío permanece en pacto con Dios mediante la Alianza.

 

          “Porque los dones y el llamado de Dios son irrevocables” (Romanos 11,29).

 

Preguntas para reflexionar:

 

1.        ¿Cuáles son algunos pasajes del Antiguo Testamento que tienen un significado especial para ti?

 

2.       De acuerdo con el Catecismo ¿qué forma la unidad fundamental de la Sagrada Escritura?

 

Oración:

Oh, Palabra de Dios, habla a mi corazón y mente:

          a mi corazón para que pueda encontrar paz en la unidad de tu palabra,

          a mi mente para que pueda estudiar la Escritura para encontrar a Cristo.

 

“Como quienes han sido engendrados de nuevo, no por un germen corruptible,

sino incorruptible: la Palabra de Dios, viva y eterna”.

(1ª Pedro 1,23)

~ Clifford M. Yeary

Saturday, November 18

 

Section 113 of the Catechism teaches that when we read the Bible, we must do so from “within the living Tradition of the whole Church.” The New Testament itself bears witness to the importance of Tradition:

 

“Therefore, brothers, stand firm and hold fast to the traditions that you were taught, either by an oral statement or by a letter of ours.” (2 Thessalonians 2:15)

 

In First Corinthians, Paul “hands on” (the root of the word “tradition” means “hand on”) two of the most important traditions concerning Christ. In 11:23-26, he reminds them of the reason for celebrating the Eucharist:

 

23 For I received from the Lord what I also handed on to you, that the Lord Jesus, on the night he was handed over, took bread, 24 and, after he had given thanks, broke it and said, “This is my body that is for you. Do this in remembrance of me.” 25 In the same way also the cup, after supper, saying, “This cup is the new covenant in my blood. Do this, as often as you drink it, in remembrance of me.” 26 For as often as you eat this bread and drink the cup, you proclaim the death of the Lord until he comes.

 

Then, in 15:3-4, he reminds them of the most important tradition of all:

 

3 For I handed on to you as of first importance what I also received: that Christ died for our sins in accordance with the scriptures; 4 that he was buried; that he was raised on the third day in accordance with the scriptures.

 

Reading Scripture from within the Tradition of the Church means reading it from within the faith that was handed on to the Church by the Apostles. Indeed, the foremost reason for including the books of the New Testament in what has become our Bible is because these ancient writings spoke so clearly of the faith the Apostles handed on to those who accepted their teaching about Christ (see §120 of the Catechism).

 

Sections 115–119 of the Catechism remind us that reading Sacred Scripture within the Tradition of the Church discerns four levels of understanding or senses of Scripture, and each is essential. Sound biblical interpretation always begins with the literal sense, that is the actual meaning the human authors wished to convey through the words they used at the time of their writing.

 

Once grounded in a good understanding of the literal sense of Scripture, the spiritual sense, address the realities of our faith and the actual events written of in Scripture.

 

Many of the events we read of in Scripture lend themselves to an allegorical sense, that is, as an apparent precursor to a later event that imbues both with a depth of meaning. As an example, the many mentions of water in the Old Testament lend themselves to a Christian understanding of baptism.

 

The moral sense of Scripture is discovered in the moral teachings found throughout the Bible.

 

Finally, the anagogical sense illumines our understanding of heavenly and ultimate realities that await us in Christ.

 

 

Questions for reflection:

 

1.         Why was Tradition so important to the Church in receiving and accepting the books of the New Testament?

 

2.         How do all the senses by which we understand Scripture depend on solid interpretation of the literal sense of Scripture?

 

Prayer:

 

O Word of God, speak to my heart and mind:

to my heart that I might grow in gratitude for Scripture and Tradition,

to my mind that I may clearly participate in handing on the faith.

 

“You have been born anew, not from perishable but from imperishable seed,
through the living and abiding word of God.”

(1Peter 1:23)

 

~ Clifford M. Yeary

Sábado, 18 de noviembre

 

La sección 113 del Catecismo enseña que cuando leemos la Biblia, debemos hacerlo “en la Tradición viva de toda la Iglesia”. El Nuevo Testamento mismo da testimonio de la importancia de la Tradición:

 

“Por lo tanto, hermanos, manténganse firmes y conserven fielmente las tradiciones que aprendieron de nosotros, sea oralmente o por carta” (2ª Tesalonicenses 2,15).

 

En Primera de Corintios, Pablo “transmite” (la raíz de la palabra “tradición” significa “transmitir”) dos de las tradiciones más importantes sobre Cristo. En 11,23-26, él les recuerda el motivo de celebrar la Eucaristía:

 

23 Lo que yo recibí del Señor, y a mi vez les he transmitido, es lo siguiente: El Señor Jesús, la noche en que fue entregado, tomó el pan, 24 dio gracias, lo partió y dijo: “Esto es mi Cuerpo, que se entrega por ustedes. Hagan esto en memoria mía”. 25 De la misma manera, después de cenar, tomó la copa, diciendo: “Esta copa es la Nueva Alianza que se sella con mi Sangre. Siempre que la beban, háganlo en memora mía”. 26 Y así, siempre que coman este pan y beban esta copa, proclamarán la muerte del Señor hasta que él vuelva.

 

Luego, en 15,3-4, les recuerda la tradición más importante de todas:

3 Les he trasmitido en primer lugar, lo que yo mismo recibí: Cristo murió por nuestros pecados, conforme a la Escritura. 4 Fue sepultado y resucitó al tercer día, de acuerdo con la Escritura.

Leer la Escritura dentro de la Tradición de la Iglesia significa leerla dentro de la fe que se ha transmitido a la Iglesia por los Apóstoles. En realidad, el motivo principal para incluir los libros del Nuevo Testamento en lo que ahora es nuestra Biblia es porque estos escritos antiguos hablan muy claramente sobre la fe que los Apóstoles han transmitido a aquellos que aceptaron su enseñanza sobre Cristo (ver §120 del Catecismo).

 

Las secciones 115-119 del Catecismo nos recuerdan que la lectura de la Sagrada Escritura dentro de la Tradición de la Iglesia discierne cuatro niveles de comprensión o sentidos de la Escritura, y cada uno es importante. La justa interpretación siempre inicia con el sentido literal, que es el verdadero significado que los autores humanos desearon expresar mediante las palabras que utilizaron en el momento de escribirlas.

 

Una vez fundado en una buena comprensión del sentido literal de la Escritura, el sentido espiritual, aborda las realidades de nuestra fe y de los acontecimientos reales escritos en la Escritura.

 

Muchos de los acontecimientos que leemos en la Escritura aluden a un sentido alegórico, es decir, como un precedente aparente de un acontecimiento futuro que imbuye ambos con un profundo significado.  Por ejemplo, las muchas veces que se menciona el agua en el Antiguo Testamento alude a la comprensión cristiana del bautismo.

 

El sentido moral de la Escritura se descubre en las enseñanzas morales que se encuentran a lo largo de la Biblia.

 

Finalmente, el sentido anagógico ilumina nuestra comprensión de las realidades divinas y eternas que nos esperan en Cristo.

 

Preguntas para reflexionar:

 

1.        ¿Por qué la Tradición era tan importante para la Iglesia al recibir y aceptar los libros del Nuevo Testamento?

 

2.       ¿Cómo todos estos sentidos por los cuales comprendemos la Escritura dependen de la interpretación fundamental del sentido literal de la Escritura?

 

Oración:

Oh, Palabra de Dios, habla a mi corazón y mente:

          a mi corazón para que pueda crecer en gratitud por la Escritura y la Tradición,

          a mi mente para que pueda participar claramente transmitiendo la fe.

 

 

“Como quienes han sido engendrados de nuevo, no por un germen corruptible,

sino incorruptible: la Palabra de Dios, viva y eterna”.

(1ª Pedro 1,23)

~ Clifford M. Yeary